Leren van de kerk in Afrika

Je wilt als kerk de wereld een stukje mooier maken. Maar hoe doe je dat? In gesprek met Harry van Wieren, één van de mensen die namens Tearfund kerken in Nederland op dit gebied wil inspireren.

Wat heb jij met Tearfund?

‘Ik heb een tijd bij Tearfund gewerkt en de missie van de organisatie maakt mij enthousiast. Bovendien heb ik met eigen ogen gezien dat hun werkwijze werkt. Tearfund helpt mensen zelf opstaan uit armoede en onrecht en moedigt kerken aan om te kijken naar wat ze al in huis hebben. Het draait om mensen in hun kracht zetten om zélf een stap vooruit te doen. Tijdens een van mijn projectbezoeken in Oeganda heb ik gezien hoe belangrijk de lokale kerk is, niet alleen op zondag maar ook doordeweeks. Mensen doorleven hun geloof en zijn vanuit de kerk bezig met gemeenschapsvorming en omzien naar elkaar. Daar kunnen we in Nederland denk ik heel veel van leren.’

Zoals wat?

‘Omzien naar elkaar is hier niet vanzelfsprekend. Ik denk dat wij in Nederland gemeenschappen zoals die in Oeganda hard nodig hebben. Veel mensen kennen hier eenzaamheid en leven in hun eigen bubbel. Als kerk hebben we ons op dat gebied denk ik te makkelijk teruggetrokken omdat we de wereld om ons heen een beetje boos en eng zijn gaan vinden. Hierdoor wordt de kloof tussen de kerk en de wereld groter, terwijl de kerk midden in de wereld staat en de rol heeft om verbinder te zijn in de samenleving. Dat zie ik ook terug in het leven van Jezus. Hij sprak met de Samaritaanse vrouw en had lak aan de kloof die er tussen de Joden en Samaritanen bestond. Zijn liefde voor de mensen oversteeg dat en Hij ging voor ontmoeting en liefhebben. Ik denk dat als ik dat steeds meer leer, en als de kerk dat steeds meer leert, dat het een hele mooie boodschap voor de samenleving kan zijn. En dat hoeft niet heel ingewikkeld te zijn. Met een kort praatje en het kennen van iemands naam kom je al een heel eind.’

Nog veel stappen te zetten?

‘Ja, maar er gebeurt gelukkig ook al heel veel moois. Met de huidige vluchtelingenstroom vanuit Oekraïne zie ik bijvoorbeeld heel veel kerken in beweging. Mensen worden met open armen ontvangen en kerken en woningen worden opengesteld. Het is dus zeker niet zo dat we het niet goed doen; er gebeurt al heel veel moois. Maar het kan altijd meer. We kunnen onze hand uitsteken als kerk en de ander echt ontmoeten. Zoek de verbinding door te kijken naar wat je als persoon en als kerk al in huis hebt. Je hoeft niet ineens grote activiteiten op te zetten; de ervaring leert dat daar vaak geen tijd en energie voor is. Het is eerder een omschakeling in mindset, het omdenken. Kijk net eens even anders naar je wijk, doe net even anders boodschappen. Dat kan al zoveel veranderen.’

Bron en foto: Tearfund.nl

Plaats een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.